族裔与公正

站在哈佛广场支持“平权法案”的学生

哈佛申请季刚刚落幕,不久前告一段落的哈佛亚裔招生歧视案愈加受关注。普遍认为,此次诉讼不仅涉及招生,更是在讨论高校校园的歧视、偏见和多样化,同时也是在测试最高法院对于高等教育平权政策究竟有多坚定。

哈佛大学正经历一场复杂的审判。

诉讼由学生公平录取促进会(SFFA)在2014年提起,控告哈佛大学录取本科生时歧视亚裔美国人。今年10月,诉讼正式开庭,举证辩论长达15天,直至11月初。波士顿联邦法院最早将于明年春季给出判决。

回到刚刚结束的庭审现场外,两支游行队伍分别集聚波士顿的两个广场,更直观地展现出庭审双方观点的微妙差异。

科普利广场上,聚集着一些中国面孔的人们。不同的是,他们手持星条旗,举着红蓝基调的纸板,纸板上写着:“我的种族不该对我的大学申请不利”。两个五十岁上下的中年人拉着一条横幅,横幅标语“停止种族歧视!为什么只有亚裔美国人(受歧视)?”的周围,是几十个签名——主要是中国人的名字。

在查尔斯河的另一岸,两百余哈佛学生聚集在哈佛广场上。除了华裔,也有其他亚裔,他们的祖辈来自南亚、东南亚。洁西卡·唐(Jessica Tang)是集会的一员,她对美国的种族歧视不乏认识:“在美国,不光是在K-12阶段,在大学里也存在系统性的种族歧视”。他们也举着标语:“多元不是歧视”,或者“华人支持种族公正”。

继续阅读“族裔与公正”

哈佛撤稿事件究竟意味着什么?

本月15日,哈佛医学院和布莱根妇女医院(Brigham and Women’s Hospital)结束了对原哈佛大学教授、再生医学中心主任Piero Anversa的论文的调查,认为他发表的文章中,有31篇涉嫌歪曲或伪造数据,建议各大医学期刊撤回已发表论文。

由于中国在心脏干细胞研究上的投入巨大,此学术不端事件在国内也引起轩然大波。据《中国新闻周刊》,北京一家权威医疗机构从事心血管研究工作的研究人员表示:从2000年开始,国家自然基金委资助的“心脏干细胞”相关课题每年都有,从2003年开始,每年资助金额超过200万;从2010年之后,每年资助金额超过1000万。2000~2018年总资助金额在1亿以上。

什么是心脏干细胞(Cardiac Stem Cell)?此次哈佛大学撤稿对与心脏相关的干细胞研究意味着什么?

继续阅读“哈佛撤稿事件究竟意味着什么?”

2016年,谁毁了美国人的感恩节?

Dorancy女士和未婚夫在确认了婚礼宾客名单之后,决定还是离开这些支持特朗普的亲戚们,去意大利结婚。

Dorancy女士十年前从加纳移民到美国,成为了美国公民。得知特朗普选举胜利,她感觉自己被这个国家拒绝了。她感觉,这个国家里,自己和别人是不平等的。

所以,在婚礼这个最重要的日子,她不希望看到那些亲戚晃悠在自己身边——眼不见心不烦。

继续阅读“2016年,谁毁了美国人的感恩节?”

我和卢煜明聊了聊无创基因检测

这几天,虎嗅网的一篇文章称,一名孕妇做了华大基因的无创产前基因检测,结果显示“低风险”,但婴儿出生后却显示患有“13号染色体长臂缺失综合症”。该文章引发人们对无创产前基因检测的激烈讨论。自此,对华大基因的质疑、对无创产前基因检测技术(NIPT)的声讨,以及华大基因的反击,各种声音混杂一起。

我找到香港中文大学教授、无创产前基因检测技术发明者卢煜明(Dennis Lo)教授,请他对无创产前检测技术当下的应用状况进行讲解,希望为目前的争论提供一些情绪之外的思考和讨论。

继续阅读“我和卢煜明聊了聊无创基因检测”

微软聊天AI小冰:为什么说话越多,越容易出错?

大概一年前,我被一则「人工智能小冰出版诗集」的新闻吸引。新闻报道说微软公司的人工智能产品「小冰」,通过图像识别和文本生成,能快速创作诗歌,而这些诗歌经过挑选,汇成一册,竟得以出版。这则新闻引发很多讨论:工程师们打趣说人工智能不仅仅会下棋也可以写诗创作了,诗人们却说小冰的诗没有灵性,哗众取宠罢了,诗人不可替代。

这个新闻让我为之一动,因为我看到了一个不同的产品逻辑:之前的「拟人化」人工智能产品,像Siri,Cortana,都是为帮助人类完成某些工作而出现;小冰却很有野心,想要做到那些我们以为只有人才能做到的事,比如写诗。

小冰陪聊时,也并不总是帮你:当你问她几点时,她会说:「这也要问我?自己看呗。」对我来说,似乎这样的小冰更像一个真实的朋友。

微软公司今年发表的一篇论文显示,小冰在全球目前有超过6亿的用户,而单次聊天的平均长度由2014年的5个回合,上升到了2017年的23回合,而业界其他语音助手只有3轮。23个回合对两个人类来说并不长。如果你和小冰聊过天,也会发现你和她的对话也还有很多不流畅的地方。

我希望知道自然语言处理现在面临哪些技术瓶颈,使得小冰以目前的形态面向用户;同时,我也好奇微软正在做什么工作,以进一步提升小冰的作诗和对话的能力。于是,我和微软小冰的首席科学家宋睿华博士面对面坐在了一起。宋睿华博士2016年与傅建龙共同研发了小冰写诗的算法,并在之后加入微软小冰团队,参与到人工智能的性格塑造和人工智能的多感官多模态研究中。

小冰在美国、日本等国家都有当地独特的版本,比如美国的Zo和日本的凛菜。每个国家的人工智能系统分别由当地团队研发,因为不同的文化和语言特点,都独具特色:比如,Zo会考虑「政治正确」而尽量避免对种族问题发表意见,凛菜则会显得彬彬有礼,写诗也以日本的俳句为主。这里,我们仅对中国的小冰做讨论。

继续阅读“微软聊天AI小冰:为什么说话越多,越容易出错?”

美国德州理工大学:当心中国的“千人计划”

8月9日,德州理工大学(Texas Tech University)科研副校长办公室(The Office of the Vice President for Research)向该校教职人员发送了一封信件,提醒他们留意国会两党正在考虑推行一项立法工作。

继续阅读“美国德州理工大学:当心中国的“千人计划””

迈克尔·贝克利:美国不应害怕中国

中国威胁论存在已久,但近年来,美国政治界开始愈发担忧中国将挑战美国霸权地位、成为新的超级大国。这种担忧随着中美贸易战愈演愈烈,政治极度两极化的美国,竟产生了党派间的共识。正如沃尔特·罗素·迈德(Walter Russell Mead)发表于《华尔街日报》的评论所说:即使是出于不同原因,各党派都认为应该强硬对待中国。

继续阅读“迈克尔·贝克利:美国不应害怕中国”